domingo, 14 de julio de 2013

Lernstift, la pluma que vibra para corregir tus horrores ortográficos

Lernstift, la pluma que vibra para corregir tus horrores ortográficos
Pocos refranes son tan ciertos como que la letra con sangre entra, pero no es menos verídico que nuestra infancia hubiera sido un poco más feliz sin la amenazadora sombra de las reglas de nuestros profesores de lengua. Nuestros cocotes y nudillos pueden dar fe de ello. Tal vez por ello nos resulta tan curiosa la idea de Lernstift, una pluma estilográfica/bolígrafo inteligente que te avisa para corregir faltas y mejorar tu caligrafía.

Creado por dos inventores alemanes, este singular artilugio de escritura con puntas intercambiables cuenta con un minúsculo cerebro Linux y un sensor de movimiento para reconocer tu letra. Una vez amoldado a tus emes y tus erres, Lernstift señala tus faltas ortográficas mediante vibraciones, proporcionando además instrucciones para hacer que tus garabatos sean un poco más legibles. Su sensor de movimiento no está basado en tecnología óptica, de forma que Lernstift incluso puede leer tus garabatos en el aire.

Los creadores de este dispositivo piensan lanzarlo al mercado inicialmente con correctores para inglés y alemán, pero por supuesto también tienen planes para incorporar más adelante otros idiomas, incluido el español. Antes de eso deberán las 120.000 libras (138.674 euros/181.224 dólares al cambio) que se han propuesto para financiar el proyecto en Kickstarter, donde ya es posible reservar tu Lernstift por 99 libras (114 euros/149 dólares).



por Alberto Ballestin | es.engadget.com

sábado, 13 de julio de 2013

“Un libro y una pluma pueden cambiar el mundo”

“Un libro y una pluma pueden cambiar el mundo”
Malala Yousafzai, la adolescente paquistaní tiroteada por los talibanes en su país, ha pedido en la ONU que la comunidad internacional redoble los esfuerzos para lograr "educación para todos los niños". Según ella misma ha relatado durante el acto organizado por Naciones Unidas para celebrar su decimosexto cumpleaños: "El 9 de octubre de 2012 los talibanes me dispararon. Pensaron que con sus balas me callarían para siempre pero fracasaron".

Acompañada por el secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, y el ex primer ministro británico Gordon Brown, la joven aseguró que sigue siendo la misma Malala, con las mismas ambiciones, esperanzas y sueños, y por ello volvió a pedir "educación para todos".

"Tomemos los libros y las plumas porque son nuestras armas más poderosas. Un libro y una pluma pueden cambiar el mundo", subrayó Malala, quien aseguró que "los extremistas siguen teniendo miedo a los libros". Malala, interrumpida en varias ocasiones por los aplausos de los asistentes, afirmó que no está en contra de nadie, ni siquiera de los talibanes en su país, y aseguró que incluso si tuviera una pistola y estuviera frente a la persona que le atacó "no dispararía".

"Es algo que aprendí de Mahoma, el patrimonio que recibí de Martin Luther King y de Nelson Mandela, la filosofía de la no violencia que aprendí de Gandhi y la madre Teresa, el perdón que aprendí de mi padre y de mi madre", aseguró.

La adolescente paquistaní, que agradeció poder llevar hoy puesto un chador de Benazir Bhutto, reiteró que viajó a la sede de las Naciones Unidas en Nueva York para elevar su voz y pedir "educación para todos los niños".

"El Día de Malala no es mi día, hoy es el día de todos y cada una de las mujeres, niñas y niños que se han atrevido a defender sus derechos", dijo la joven, quien agradeció "la cantidad de amor" que ha recibido en estos meses de recuperación.

EFE

Actividades como la lectura y la escritura preservan la memoria en la vejez

Actividades como la lectura y la escritura preservan la memoria en la vejez
Una investigación reciente, que se publica en la edición online de la revista 'Neurology', sugiere que la lectura de libros, la escritura y la participación en actividades que estimulan el cerebro a cualquier edad puede preservar la memoria.

"Nuestro estudio sugiere que el ejercicio del cerebro mediante la participación en actividades de este tipo a través de la vida de una persona, desde la infancia hasta la vejez, es importante para la salud del cerebro en la vejez", resume el autor del estudio, Robert S. Wilson, del Centro Médico de la Universidad Rush, en Chicago, Illinois (Estados Unidos).

Para el estudio, 294 personas fueron sometidas a pruebas que medían la memoria y el pensamiento cada año a una edad promedio de 89 años, además de responder a un cuestionario acerca de si leían libros, escribían o realizaban otras actividades mentalmente estimulantes en la niñez, la adolescencia, la edad media y en su edad actual.

Después de su muerte, sus cerebros fueron examinados en la autopsia para la comprobar los signos físicos de la demencia, como lesiones, placas y ovillos cerebrales. La investigación encontró que las personas que participaron en actividades mentalmente estimulantes de forma temprana y tarde en la vida tenían una menor tasa de deterioro de la memoria en comparación con aquellos que no participaron en estas actividades a través de su vida, después de ajustar por los diferentes niveles de placas y ovillos en el cerebro.

La actividad mental representó casi el 15 por ciento de la diferencia en el declive más allá de lo que se explica por la existencia de placas y ovillos neurofibrilares en el cerebro. "No hay que subestimar los efectos de las actividades cotidianas, como la lectura y la escritura, en nuestros hijos, nosotros mismos y nuestros padres o abuelos", dijo Wilson.

El estudio encontró que la tasa de disminución de la memoria se redujo en un 32 por ciento en personas con actividad mental frecuente en la edad avanzada, en comparación con las personas con una actividad mental media, mientras que la tasa de disminución de aquellos con actividad no frecuente fue un 48 por ciento más rápida que la de aquellos con actividad media.

EUROPA PRESS

Las nuevas teorías sobre la escritura china

Las nuevas teorías sobre la escritura china
Acostumbrados a explicar los mayores enigmas con un cuento chino, hace ya muchos siglos que los habitantes del Imperio del Centro atribuyeron el origen de su escritura a una especie de gigante cabezudo con cuatro ojos que irradiaban un brillo misterioso. El personaje, que recibió el nombre de Cang Jie, vivió durante la dinastía Xia, cuya existencia también es objeto de discusión entre los historiadores y a la que se atribuye haber reinado entre los siglos XXII al XVIII antes de Cristo.

La leyenda narra que Cang Jie se inspiró en imágenes del cielo y de la tierra para dar forma a los caracteres. De la bóveda de las estrellas, surgieron las curvas; de los ríos, los valles y las montañas, las líneas. Los diseños más complicados los halló en los caparazones de las tortugas, que luego sirvieron de soporte a la escritura, y en los plumajes y huellas de las aves en la arena.

Más allá del mito, el hallazgo de Liangzhu, en la provincia de Zhejiang (de la que procede prácticamente el 90% de los chinos que residen en España), puede corroborar las nuevas teorías de que la escritura china tiene su origen en un largo proceso de integración de miles de caracteres independientes de las distintas cuencas de civilización que surgieron en torno a los ríos Amarillo y Largo (Yangzé). Zhejiang se encuentra al sur del delta del río Largo, que los últimos estudios se inclinan por dar una mayor antigüedad a la cultura desarrollada en su cuenca.

Georgina Higueras | ELPAIS.com

lunes, 1 de julio de 2013

Los estudiantes requieren una “escritura más epistémica” para aprender a aprender

Los estudiantes requieren una “escritura más epistémica” para aprender a aprender 
Investigadoras del Departamento de Psicología Básica de la Universidad Autónoma de Madrid muestran que los estudiantes poseen una concepción de la escritura más ligada a la mera reproducción de información que a la construcción de conocimiento.

La escritura —al igual que la lectura— es una herramienta que no sólo posibilita la reproducción de la información sino que también puede desempeñar un papel clave en el aprendizaje. Su función puede ser por tanto en unos casos más reproductiva, y en otros, más epistémica, es decir: más ligada a la construcción de conocimiento que a la mera reproducción de información.

En el campo de la Psicología Cognitiva se demuestra que el uso de una estrategia de escritura más reproductiva o de una más epistémica depende de la interacción entre variables de la tarea, del contexto y del escritor. Entre las que conciernen a este último, se subraya el sentido que el escritor atribuye a la actividad que realiza como factor determinante del proceso cognitivo que se despliega con la escritura. De ahí la importancia de estudiar la forma en que un escritor se representa o interpreta su tarea, de explorar el papel que juega la representación de la tarea concreta a la que el escritor se enfrenta; representación que está condicionada, en parte, por creencias y concepciones más generales sobre la escritura.

Reconociendo la importancia y la necesidad de estudios en este sentido, las investigadoras Ruth Villalón y Mar Mateos de la Facultad de Psicología de la UAM exploraron a través de un cuestionario las concepciones que mantienen los alumnos de secundaria y de universidad sobre diversas facetas de la escritura. Su investigación, publicada recientemente en la revista Infancia y Aprendizaje, logró determinar que en todos los niveles educativos los estudiantes tienden a mostrarse de acuerdo tanto con la concepción reproductiva como con la epistémica en la faceta de revisión, mientras que parecen mantener una concepción menos epistémica en la faceta de planificación y textualización.

Así, y aún cuando los estudiantes de universidad muestran una concepción más sofisticada y compleja de la escritura que los de secundaria, la principal conclusión que se extrae del estudio es que ninguno de los dos grupos de estudiantes alcanza plenamente una concepción epistémica de la escritura.

Que una concepción epistémica de la escritura no sea común e intuitiva ni siquiera entre los alumnos universitarios, resulta contradictorio en el contexto de los actuales procesos de cambio del sistema educativo, donde el objetivo clave es precisamente desarrollar estrategias que posibiliten a los estudiantes aprender de forma autónoma a lo largo de toda su vida. Así lo argumentan las investigadoras de la UAM, quienes además resaltan la necesidad de que los estudiantes —con la ayuda de sus profesores— abandonen la concepción reproductiva y se aproximen a una visión más sofisticada de la escritura, de modo que puedan usarla como herramienta de aprendizaje e integrarla dentro de sus competencias para aprender a aprender.

UAM | SINC

sábado, 29 de junio de 2013

La escritura: eje maestro de los aprendizajes escolares

La escritura: eje maestro de los aprendizajes escolares 
Los resultados del Simce (Sistema de Medición de la Calidad de la Enseñanza) de los segundos básicos, deben ser analizados en sí mismos, y también en relación al proceso educativo continuo de los escolares. En relación a lo primero ya se ha opinado bastante.

En relación a lo segundo, me parece conveniente tener presente que la comprensión lectora va de la mano de la capacidad para escribir reflexivamente, y el hecho de que los escolares estén egresando con una insuficiente capacidad para escribir reflexivamente, refleja que no se está llevando acabo un proceso educativo que apunte a aprendizajes profundos, que se proponga coimplicar con eficacia las habilidades para leer comprensivamente y escribir reflexivamente.

La escritura, cumple una función comunicativa y también una función epistémica. En efecto, escribir es un proceso que supone definición de conceptos, elección de los mismos, y la capacidad de presentarlos en una estructura coherente que permita su cabal comprensión por parte de quien leerá lo escrito.

La comunicación escrita requiere un número mayor de vocablos que el lenguaje oral para expresar la misma idea. Así, comunicar por escrito es un proceso que supone no sólo la puesta en marcha de nuestros conocimientos, sino que particularmente, esta práctica compromete el ejercicio de nuestras altas capacidades intelectuales a fin de comunicar nuestras ideas o mensajes a personas ausentes (físicamente).

Pero también, escribir es una capacidad que nos permite expresar nuestros pensamientos, intercambiar ideas, hacer patente con ello nuestra originalidad, y por lo tanto, implica una elevada habilidad mental que nos abre profundos horizontes vitales. Como bien advierte Mariana Miras, “las producciones escritas, y en especial los procesos que el escritor utiliza al componer un texto, hacen posible o facilitan el aprendizaje, el desarrollo del conocimiento sobre nosotros mismos y sobre la realidad” (La escritura reflexiva. Aprender a escribir y aprender acerca de lo que se escribe).

La deficitaria competencia para escribir con que egresan los escolares se debe, mayormente, a un enfoque pedagógico equivocado.

Al observar el desarrollo de clases en las aulas de establecimientos de los diferentes niveles de desempeño, es posible advertir que a excepción de aquellos que alcanzan una calificación alta, en los demás, se aprecia una gran dificultad en los docentes para incluir manuscritos o ensayos de investigación acerca de los contenidos propios de la especialidad, primordialmente cuando se trata de contextos culturales, históricos o filosóficos que guarden sincronía temporal con los contenidos entre todas las asignaturas de un mismo nivel de estudios.

En la práctica, las instituciones escolares de desempeño pedagógico alto, destacan por poseer un nítido enfoque pedagógico centrado en el logro de aprendizajes profundos, y al mismo tiempo, porque están inspirados en una cultura metodológica desafiante, disponiendo de la lectoescritura como indicador de calidad.

Por ello, instalar la escritura como un eje de los aprendizajes escolares, es un cambio pedagógico que el sistema escolar requiere con urgencia.

Germán Gómez Veas | LADISCUSION.cl

jueves, 27 de junio de 2013

Indicios de un idioma secreto en el misterioso libro de Voynich

Indicios de un idioma secreto en el misterioso libro de Voynich 
El misterioso y bello texto de Voynich, datado en el siglo XV y que muchos investigadores han considerado recientemente como un galimatías, podría no tratarse de un fraude después de todo. Un nuevo estudio de la Universidad de Manchester sugiere que el texto comparte bastantes características con lenguas auténticas, así como que podría contener mensajes codificados. Para alcanzar esta conclusión, el equipo científico ha manejado un sistema que analiza la entropía de las palabras empleadas en el manuscrito y la pone en relación con sistemas similares de otros lenguajes ya existentes.

La afirmación acerca de la posible existencia de un idioma secreto surge del empleo de una técnica estadística que pone una cifra en la información contenida por los elementos de un texto o código, incluso si su significado es desconocido. Esta técnica también podría ser empleada para determinar si hay un significado en los genomas, posibles mensajes alienígenas, e incluso para esclarecer las señales entre las neuronas en el cerebro.

El manuscrito de Voynich ha confundido y fascinado a partes iguales a los investigadores desde que el vendedor de libros Wilfred Voynich lo encontró en un monasterio italiano en 1912. El texto contiene ilustraciones de ninfas desnudas, plantas inidentificables, diagramas astrológicos y páginas y páginas de texto escrito en un alfabeto no identificado.

Aunque el patrón de longitud de las palabras y de la combinación de signos en el texto es similar a otros de lenguas conocidas, varios estudios recientes sugerían que el libro era un claro fraude del siglo XV, diseñado para timar a los coleccionistas de libros del Renacimiento, y que las palabras no tenían significado. Un trabajo científico mostraba, incluso, que técnicas ya conocidas de los criptógrafos del siglo XVI podrían haber permitido que alguien creara estos patrones utilizando un conjunto sin sentido de caracteres. Otro estudio concluía que las propiedades estadísticas de la escritura eran coincidentes con un galimatías.

Ahora, Marcelo Montemurro, de la Universidad de Manchester (Gran Bretaña), ha analizado el texto junto a otros colegas, utilizando una técnica que retira la mayoría de los términos con significado. “Decidimos que era la fórmula ideal para analizar este misterioso manuscrito –afirma Montemurro-. La gente ha estado discutiendo y discrepando durante décadas si se trataba de un engaño, así que esta nueva técnica podría permitir un acercamiento a la verdad”.

Sus resultados convalidan la idea de que el texto de Voynich contiene realmente un lenguaje secreto. Más allá de buscar patrones en las propias palabras, el método de Montemurro persigue más un patrón global en la frecuencia y el agrupamiento de las palabras que podría producir un significado. “Los resultados que conseguimos gracias a esta búsqueda arrojan una nueva luz sobre el contenido del volumen”, indica.

El método emplea una fórmula para encontrar la entropía de cada término, lo que supone una medida sobre cómo de frecuente es su utilización en el texto. Para uno de estos términos, los investigadores determinan su entropía en el texto original y en una versión mezclada de él. La diferencia entre las dos entropías, multiplicada por la frecuencia de la palabra, da la medida de cuánta información aporta...

JOSÉ MANUEL NIEVES | ABC.es

lunes, 24 de junio de 2013

Las ventajas de escribir a mano

Las ventajas de escribir a mano 
Los "tengo ganas de verte", "te echo de menos" y, sobre todo, los "te quiero" parecen más sinceros cuando están escritos a mano, cuando al ver el papel o abrir el sobre se descubre la tinta del bolígrafo y quien lee la nota distingue la letra de la persona a la que ama. Pero el aspecto romántico no es el único beneficio de esta práctica, cada vez más en desuso. Además de contribuir a las relaciones amorosas, redactar a mano tiene ventajas para el cerebro, según apuntan recientes investigaciones. Entre otras cosas, ayuda a fijar conceptos, a aprender un nuevo idioma y a mantener la mente activa.

Gracias a imágenes de resonancia magnética, científicos de la Universidad de Indiana (EEUU) han visto que al escribir a mano se activan más regiones del cerebro y se favorece el aprendizaje de formas, símbolos y lenguas. Asimismo, según explican los autores al diario 'The Wall Street Journal', esta técnica ayuda a expresar mejor los pensamientos y las ideas. Incluso para algunos trastornos neurológicos, la habilidad en esta escritura puede servir como una herramienta de diagnóstico.

Según indica a ELMUNDO.es Virgilio Hernando Requejo, neurólogo del Hospital Madrid-Norte Sanchinarro, "la representación que tiene la mano en la corteza cerebral es enorme. Al escribir con bolígrafo utilizamos mucho más el cerebro que cuando usamos el teclado del ordenador. Si dejamos de escribir a mano durante un tiempo, está claro que las estructuras cerebrales van a cambiar".

Sin embargo, más que el cambio en el cerebro, el mayor peligro que este experto ve en las nuevas tecnologías es "el desentrenamiento de la memoria". El doctor Hernando señala que "ahora está todo en el iPhone y dispositivos similares, tenemos mucha más información en el bolsillo, pero no somos capaces ni de recordar un número de teléfono y eso es lo verdaderamente preocupante".

¿Un retroceso?

"Es bueno seguir escribiendo a mano, porque al hacerlo se piensa más lo que se está diciendo, pero el hecho de que cambiemos esta práctica tampoco quiere decir que retrocedamos", matiza este especialista. "Me recuerda a cuando los mayores nos decían que nos íbamos a atrofiar por dejar de estudiar Latín. Pues tenían razón en parte, porque es un idioma más, la base del nuestro y además con declinaciones, lo que facilita el aprendizaje de otras lenguas. Pero en realidad no ha pasado nada. Pese a todo, pese a que ya casi nadie sabe Latín, lo cierto es que ahora hay más gente que habla más de un idioma, así que lo que se ha perdido por un lado se ha ganado por otro", dice.

Lo mismo se puede aplicar a la escritura manual. "Al ir dejando de lado esta práctica se pierden algunas habilidades, evidentemente, pero se pueden ganar por otra parte", dice Hernando Requejo, que además bromea con que "la mala escritura manual de algunos médicos da más problemas que ventajas".

Los creadores de los nuevos dispositivos informáticos también son conscientes del 'encanto' que tiene la escritura manual y, por eso, han desarrollado algunas aplicaciones que la imitan, aunque sea en la pantalla. El propio presidente de EEUU, Barack Obama, fue tentado para firmar un autógrafo, haciendo su garabato, en la pantalla de un iPad. "Para los nostálgicos, no todo está perdido", reconoce el neurólogo.

Isabel F. Lantigua | ELMUNDO.es